2015年8月19日 星期三

上越新幹線

上越新幹線是指從東京出發,經過北關東地區,穿越本州中央分水嶺三國山脈,以新潟為終點的路線。原本這一段就存在一條叫做「上越線」的並行在來線,因此後來修築的新幹線也跟著命名為上越新幹線。這裡的「上」是指群馬縣的舊稱「上野」(不要跟東京都內的上野搞混),「越」是指新潟縣的舊稱「越後」,連結兩地的路線合起來稱為上越線。不過,新潟縣西部有另外一個都市「上越市」,它跟上越新幹線沒有任何關係,反而是北陸新幹線有一站「上越妙高」位於其轄區範圍內。

上越新幹線大宮~新潟段跟東北新幹線一起於1982年通車,1985年上野~大宮間開業,1991年東京~上野間開業,從此從東京可一路暢通至新潟。全線長度為300.8公里,但因為東京~大宮的路段在官方定位是屬於東北新幹線,所以大宮~新潟間的269.5公里才是它正式的里程。上越新幹線沿線多山,坡度大隧道多,列車時速最高為240公里,比其他正式路線都慢。從東京到新潟,最快的半直達列車(只停大宮)只需要1小時37分,不過一天只有一班;其餘一般列車視停站多寡,大約需要2小時上下;站站停則要2小時20分左右。

上越新幹線從東京到新潟共有12個車站,若只算大宮之後的正式路段則為10個。在大宮以北與東北新幹線分歧後,上越新幹線持續北上,在埼玉縣境內還有兩站。首先是熊谷,號稱日本最熱的地方,多次觀測到40度左右的高溫,最高則是40.9度。本庄早稻田則是一個請願駅,2004年才開業,它位於本庄市,但車站附近有日本名校早稻田大學的研修中心,形成今天站名;不過另有一說是因為早稻田大學在當初請願駅的經費中出資最多,所以冠上早稻田名稱。這讓我想起長榮大學車站的例子。

大宮車站 (2008/06/18) 新幹線月台,後方一列E4系Maxとき正駛離。
本庄早稻田車站 (2010/09/21) 月台
進入群馬縣,第一站是高崎,這裡是群馬縣的交通、商業中心,人口比縣廳所在地前橋還要多,而且它是北陸新幹線的分歧點、眾多在來線的交會點,車站地位非常重要。接下來的上毛高原站位於水上町(みなかみ町)是一個比較冷清的新幹線車站,而且沒有在來線聯絡。

高崎車站 (2015/07/06) 東口,站前以空橋連結購物商場,規模不小。
高崎車站新幹線站牌,因為上越新幹線與北陸新幹線在此分歧,所以其中一側標示有兩站。
上毛高原車站 (2015/07/06) 月台。總覺得這個站名有點猥褻。
昔日的上越線,利用兩段螺旋狀路線(日文為ループ線,loop線)和9.7公里的長隧道「清水隧道」,花了長達9年的時間,才終於在1931年克服群馬~新潟縣境的山地路段;後來上越線雙軌化,因施工技術進步只花了4年,在1967年完成13.5公里的「新清水隧道」;到了新幹線施工,因為路線更長、標準提高,以8年的時間才貫通22.2公里的「大清水隧道」、3年後的1982年正式通車,事實上上越新幹線的施工進度,基本上就是取決於這座隧道,當它完工整條路線也就搞定了。有趣的是,大清水隧道施工時,遭遇極大量的湧泉困擾,但也發現這裡的泉水非常美味甘甜,於是化阻力為助力,在通車後開始販售此地的礦泉水。目前的品牌為From AQUA,由2006年成立的JR東日本水事業(JR東日本ウォータービジネス)經營,很多自動販賣機都有在賣,現在想想,我在日本期間也喝過大清水隧道的湧泉水哩。

新潟縣境的第一站是越後湯澤,越後是新潟的令制國名(因為日本叫湯澤的地方太多了,所以加上去以示區別),真正的行政區是湯澤町,一個以溫泉、滑雪著稱的觀光城鎮。在台灣常看到JR東日本鐵道假期的廣告,「東京出發只要77分鐘,一日來回」的滑雪行程指的就是這裡。最特別的是,新幹線從越後湯澤向北還有延伸出一條1.8公里的支線,通往GALA湯澤車站,直接連結JR東日本集團經營的GALA湯澤滑雪場(ガーラ湯沢スキー場);這原本是列車回送檢修路線,但在1990年成為只有冬季營業的支線。JR東日本這招相當厲害,以低廉的優惠吸引你搭乘新幹線前往它經營的冬季渡假區,光靠滑雪活動的週邊消費(滑雪器材、lift、住宿、餐飲),不管怎樣它都還是賺啊。不過就跟山陽新幹線終點的博多南線一樣,GALA湯澤支線在官方只被當作一般在來線,並不是新幹線。

越後湯澤車站 (2010/09/19) 東口夜景,這裡冬天才是最熱鬧的季節。
越後湯澤車站新幹線站牌,標示出GALA湯澤支線。
通過越後湯澤之後,上越新幹線便漸漸進入新潟縣的平原地區,也就是越光米的傳統產區,這裡的稻田真的很多。在抵達終點新潟之前還有三站:浦佐是上越新幹線乘車人數最少的站;長岡是新潟縣第二大城,市街相當熱鬧;燕三條則是新車站命名的經典範例,值得好好介紹。此站剛好位於燕市和三條市交界處,設站之前兩地就為了站名爭執不休,最後決定把燕跟三條並列;但問題又來了,是要叫「燕三條」還是「三條燕」,這先後順序雙方還是爭得面紅耳赤;最後妥協的結果,燕放在前面,所以站名叫燕三條,但站長室設於三條市轄區內,所以車站地址是登記在三條市,這樣終於顧及了雙方的面子。

長岡車站 (2010/09/19),當時正面有工事在進行。
長岡車站新幹線站牌,右邊的「燕」跟「三條」其實是不同的城市。
新潟對台灣人而言可能比較陌生一點,因為比較缺乏國際性的知名觀光景點,造訪的人也較少。到了新潟一定會想要嚐嚐這裡的米飯,不過我是覺得日本不管哪裡,米飯都比台灣的好吃,其原因除品種之外,還可能是炊煮工夫比較講究。相形之下新潟的越光米好像也沒有特別厲害。市內景點像萬代橋、朱鷺展覽館(朱鷺メッセ)的展望台、信濃川;而從新潟發車、行駛磐越西線到會津若松的SL磐越物語(SLばんえつ物語)也是我造訪新潟的目的之一;在2013年停駛之前,我還搭過從新潟到大阪的夜行列車「北國」(きたぐに)。

新潟車站 (2010/09/19) 站前計程車的陣容龐大
新潟車站 (2008/06/19) 正面夜景,這裸女雕像似乎查不到什麼相關資料。
接下來介紹車種。上越新幹線只有兩種列車,とき(朱鷺)和たにがわ(谷川),如果使用的車輛是E4型雙層列車,會在前面冠上Max字樣,形成Maxとき和Maxたにがわ。
●とき是上越新幹線優等列車,不過說高級也算不上高級,因為除了一班只停大宮的半直達車之外,大部分車次停站還是頗多。とき的停站策略不太固定,從東京出發後,大宮是一定停靠,上野、高崎、越後湯澤、長岡、燕三條等站也幾乎都會停靠,但有少數例外。其他像熊谷、本庄早稻田、上毛高原、浦佐等站就只有部份停靠。とき曾經使用過的E1系和200系都已經退役或轉至其他路線,現在都是使用E2系和E4系。
●たにがわ算是上越新幹線普通車,只行駛於東京和越後湯澤之間,除了早、晚時分,たにがわ的班次其實不多。而且,有少數班次還是會通過熊谷或本庄早稻田,所以定位上不是那麼絕對。たにがわ一樣是使用E2系和E4系,所以除了列車名稱之外,外觀上跟とき沒有什麼不同。

200系とき停靠新潟車站月台
開往東京的200系とき側面,2013年退役之後此畫面已成絕景。
駛進高崎車站的E2系とき,這個角度看起來很有流線感。
E4系Maxとき進站中,背景為E2系,一樣是在高崎車站。
長岡車站月台,E4系Maxとき進站中。
E4系跟我在高度上的比較,上層窗戶視野較高當然沒問題,下層窗戶其實跟月台幾乎一樣高,所以從車廂裡面看出來都是別人的腳。
E4系車廂內裝
E4系上下兩層的階梯,這個位置就在車門旁邊。
越後湯澤車站,左邊是E2系たにがわ,右邊遠處是E4系Maxとき。
E2系たにがわ側面
上越新幹線全部由JR東日本經營,以PASS乘車沒有任何限制。唯一需要注意的是越後湯澤和高崎雖然是大站,但還是有列車通過而不停靠,所以時刻表要看清楚。

上越新幹線搭乘紀錄:
2010/09/19 Maxとき 長岡~新潟
2010/09/19 とき 新潟~越後湯澤
2010/09/19 Maxとき 越後湯澤~高崎
2015/07/06 Maxとき 高崎~越後湯澤
2015/07/06 Maxとき 越後湯澤~大宮

3 則留言:

  1. 維基上是寫上越新幹線最快的列車是東京發車後直接就開到新潟,連大宮都沒停,在YouTube上也有相關影片,至於行車時間應該和您講的差不多。

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    1. 抱歉自發打臉文,剛剛確認了一下最快的那班有停大宮沒錯,那班超級直達車是之前的班次。

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    2. 其實我也不是真的那麼有研究,只是有查了一下現行的時刻表。大宮站太重要了,不管是東北、上越、北陸新幹線,沒有一班車敢不停靠。

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